17.02.2018      110      0
 

Слоновая черепаха, ее особенности и история

Свое название слоновая черепаха получила благодаря огромным размерам и толстым массивным ногам. Эта редкая рептилия…


Слоновая черепаха, ее особенности и историяСвое название слоновая черепаха получила благодаря огромным размерам и толстым массивным ногам. Эта редкая рептилия могла полностью исчезнуть с лица Земли, если бы люди не позаботились об охране и восстановлении популяции.

Описание исчезающего вида

На островах Галапагосского архипелага в настоящее время существует 10 подвидов слоновых черепах. В зависимости от места обитания, они различаются внешним видом – длиной шеи и хвоста, формой панциря и размерами тела. На островах созданы специальные репродуктивные центры, в которых выращивают черепах из кладок яиц. По достижении рептилиями 4-летнего возраста их вывозят в естественную среду обитания.

Краткое описание слоновых черепах:

  1. Это самые крупные представители своего семейства.
  2. Вес отдельных особей превышает 400 кг, а длина тела достигает 1,8 метра.
  3. Панцирь светло-коричневого цвета внушительных размеров, в него легко может пролезть взрослый человек.
  4. У животных толстые конечности и хвост, длинная шея, небольшая голова, на передних лапах растет по 5 когтей, а на задних – по четыре.

Каждая особь имеет характерный узор панцирных пластинок, который сохраняется на протяжении жизни. Определить возраст по кольцам прироста невозможно, так как внешний слой стирается со временем.

Среда обитания слоновой черепахи

Рептилия является эндемиком Галапагосских островов, которые расположены в 1 тыс. км от Эквадора. Ранее, по предположениям учёных, она населяла Южную Америку, откуда попала в нынешние места вплавь, используя попутное Перуанское течение.

Среда обитания разных подвидов черепах отличается – они населяют влажные высокогорья или сухие низменности. На семи изолированных островах сформировались отдельные экосистемы с благоприятным для рептилий тёплым климатом и обилием растительной пищи. У видов, которые обосновались на влажных островах, форма панциря куполообразная. Обитатели сухой местности обзавелись седлообразными панцирями более скромных размеров.

Образ жизни и питание

Передвигается галапагосская черепаха со скоростью 30–40 м/ч. Полностью спрятаться в свой «домик» она не может, убежать от опасности тоже проблематично, потому, несмотря на огромные размеры, она, по сути, является существом беззащитным. Иногда панцирь обрастает мхами или лишайниками, что делает его похожим на большой каменный валун.

Свое недовольство рептилии выражают громким шипением. Могут укусить, если неосторожно приблизиться к ним, или когда особи чем-то недовольны. Зубы у рептилий острые, потому раны от них довольно болезненны. Питаются черепахи зеленой растительностью, с удовольствием едят плоды, которые могут достать. Небольшая часть корма – животный белок, который получают из птичьих яиц или падали.

Для таких животных характерен дневной образ жизни. Ночью они спят, выкапывая углубления, в которых могут спрятать задние лапы и хвост. Любимое времяпрепровождение – нежиться в жидкой грязи или в мелком водоёме, спасаясь от кровососов и жаркой погоды.

Особенности размножения

Черепахи одного подвида не способны иметь потомство от другого вида. Спариваться они могут, но из отложенных яиц не вылупятся черепашки. Последний представитель – абингдонская черепаха по кличке одинокий Джордж – умер в начале XXI века, не имея возможности оставить потомство. Он стал символом защиты вымирающих видов Галапагосских островов.

Сезон размножения у рептилий продолжается круглый год. Обычно самка откладывает около 20 яиц, что считается рекордной плодовитостью среди сухопутных пресмыкающихся. В период спаривания они способны проявлять повышенную агрессивность: дерутся, толкая друг друга панцирями, кусаются и шипят. При благоприятных условиях самка может сделать 2 кладки яиц в год.

Места для рождения и выхаживания потомства у черепах постоянны. Их отмечают служители репродуктивных центров, отвечающие за сохранность маленьких черепашек. Вылупившихся рептилий выращивают в специальных вольерах, объединяя соответственно возрасту. Когда они становятся крупнее, их выпускают в природу на специально отведенную территорию природных заповедников.

Продолжительность жизни галапагосской черепахи

Слоновые черепахи по человеческим меркам живут долго. В естественных условиях продолжительность существования особи составляет до 150 лет, а в неволе 170–200.

Когда-то популяция черепах на Галапагосских островах насчитывала 250 тыс. особей. Однако пираты и конкистадоры, которые часто сюда заплывали, быстро поняли, что это комфортный и дешевый источник еды. Животные несколько месяцев могли жить без пищи и воды, потому рептилий, точно живые консервы, складывали в трюмы кораблей, затем варили из них суп во время долгого плавания. В 1970 году осталось всего 3 тысячи живых особей, угроза исчезновения реально нависла над редким видом.

Природный статус рептилий

В начале XXI века для сохранения слоновых черепах было приложено много усилий. Для них люди построили репродуктивные центры, в которых выросли тысячи детёнышей. Здесь активная работа по сохранению редких видов рептилий продолжается и в наши дни.

Черепахи Галапагосских островов внесены в Красную книгу как уязвимый вид. Согласно последним данным, в природе насчитывалось около 20 тыс. особей. Благодаря запрету на уничтожение и вывоз, количество рептилий продолжает расти.

Интересные факты

Чтобы туристы могли увидеть галапагосских черепах в естественной среде обитания, на острове Санта Круз организовали специальное ранчо. Это частная территории, на которой живет много черепах. Стоимость входа в 2018 году была 5 долларов с человека. На место экскурсии из ближайшего города Пуэрта Айора туристы добираются на такси.

Держать слоновых черепах в домашних условиях невозможно – они слишком большие. Таким питомцам нужен просторный вольер с растениями, а также неглубокий искусственный водоём. Оптимальная температура воздуха для разведения рептилий – от +28 до + 33 °C. Однако увидеть живых слоновых черепах можно в Московском зоопарке, где они смогли приспособиться к умеренному климату благодаря заботе местного персонала. Всемирный день этой замечательной рептилии отмечается ежегодно 23 мая. Его назначение – привлечь внимание общественности к проблеме исчезающих видов.


Ваш комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

code

Для отправки комментария, поставьте отметку, что разрешаете сбор и обработку ваших персональных данных . Политика конфиденциальности

Мы вКонтакте