21.01.2018     0
 

Кем были саблезубые тигры и почему они вымерли?

В действительности нет никаких подтверждений того, что тигр саблезубый был полосатым, как его современный тёзка….


Кем были саблезубые тигры и почему они вымерли?В действительности нет никаких подтверждений того, что тигр саблезубый был полосатым, как его современный тёзка. С настоящим panthera tigris доисторический хищник имел общего предка, был успешен в охоте и силен, но вымер, как многие разновидности млекопитающих, в начале голоцена.

Как правильно называется саблезубый тигр?

Хищных монстров с саблевидными клыками (Machairodontinae) относят к вымершему подсемейству млекопитающих из семейства кошачьих. Согласно теории эволюции, прародитель славного семейства felidae жил около 20 млн лет назад. Затем от одной ветви отделились представители с коническими и саблевидными клыками. Среди саблезубых выделилось два рода – смилодоны и гомотерии.

Предки смилодонов назывались мегантереонами. Они имели длинные сплюснутые с боков клыки без зазубрин и мощные лапы, подобные львиным. Обитали хищники везде, кроме австралийского континента и антарктических льдов. Последние потомки мегантерионов обитали на Американских территориях в конце плейстоцена.

Гомотерии, дожившие до голоцена, отличались строением скелета, внешним видом и повадками от смилодона. Его предками принято считать махайродов, вымерших около 2 млн лет назад. Название рода Machairodus происходит от подобия зубов животных изогнутым мечам махайрам.

В древние времена существовали и другие доисторические монстры с передними клыками, напоминавшими саблезубых тигров:

  • креодонты;
  • тилакосмилы;
  • нимравиды;
  • барбурофелиды.

В современной фауне потомков этих зверей не сохранилось. Челюсти креодонтов напоминали крокодильи, могли перекусывать жертву, но были довольно слабыми, объем мозга меньше, чем у настоящих кошек. Тилакосмилы были сумчатыми, а нимравиды и барбурофелиды только внешне напоминали кошкоподобных животных.

Описание доисторического хищника

Гигантские кошки смилодоны и гомотерии отличались не столь изящными пропорциями, как современные представители семейства кошачьих. Они характеризовались крупными размерами, мощным опорно-двигательным аппаратом и огромными передними клыками – смертельным оружием беспощадных хищников.

Никто не знает, как выглядел саблезубый тигр, каким на самом деле был окрас вымершего хищника. Ученые полагают, что на однотонном желтовато-буром фоне выделялись пятна или полосы для лучшей маскировки, но установить истину по древним остаткам невозможно.

Размеры и вес

У отдельных особей Smilodon populator вес достигал 400 кг, как у гигантского гибрида льва и тигра – лигра. Более распространен был хищник среднего размера — Smilodon fatalis.

Описание смилодона фаталис:

  • вес от 160 до 280 кг;
  • длина тела около 2 метров без учёта 30-сантиметрового хвоста;
  • рост в холке — до 120 см.

Более скромные размеры и вес имели гомотерии (Homotherium). Они походили на современных львов: рост в холке составлял 110 см, масса тела не превышала 200 кг. Эти хищники отличались от других крупных кошек, и строением напоминали помесь современных гиен и медведей.

Строение

Тело смилодонов разнилось от современных тигров и львов коренастостью. Они были намного мощнее и грубее сложены, при сравнительно невысоком росте в холке имели большой вес. Отличительный атрибут, который, как полагают учёные, помогал убивать дичь – огромные клыки. Они напоминали изогнутые сабли, и достигали длины 28 см вместе с корнем. Чтобы использовать такое оружие, хищник должен был открывать пасть на 120°, что современным кошачьим недоступно.

Клыки гомотериев были короче, но шире смилодоновых и с особыми вызубринами, помогавшими разрывать дичь. Хищники имели удлиненный череп с особым гребнем, к которому крепились жевательные мускулы. Нижняя челюсть имела выросты, защищавшие верхние клыки. Передние конечности выглядели длиннее задних, а тазовая область напоминала медвежью, потому животные не могли так же прекрасно прыгать, как другие кошачьи. Интересное строение имел нос животных – благодаря большим носовым путям квадратной формы, мозг быстро охлаждался, получая необходимое количество кислорода.

Среда обитания вымерших животных

Саблезубые кошки встречались на всех континентах, кроме Антарктиды и Австралии. В Европе они населяли территорию Северного моря, которая раньше была сушей. На земли Северной Америки хищники попали по Беринговому перешейку, существовавшему в далёкие времена на месте одноименного пролива.

Гомотерии занимали ту же территорию, что и смилодоны на юге ареала, а в северной его части у них не существовало конкурентов. Обитали звери в редколесьях, прериях, лесах и пампасах Северной и Южной Америк, в джунглях и саваннах Африки, а также на просторах Евразии.

В Африке конкуренция с другими крупными представителями семейства кошачьих была наиболее сильной, и гомотерии ушли с материка около 500 тыс. лет назад. В Евразии они жили до позднего плейстоцена, исчезнув из привычных мест обитания около 30 тыс. лет назад. Большинство останков хищных монстров были найдены в Америке, где они вымерли примерно 10 тыс. лет назад.

Питание и образ жизни

Нет достоверных сведений о том, как жили доисторические саблезубые хищники. Ученые только строят предположения об их вкусовых предпочтениях, социальных привычках и особенностях поведения.

Есть гипотеза, что вымершие животные смилодоны жили стаями, во главе которых стоял 1 или 2 вожака самца. Остальные члены стаи были самками и молодняком. Охотились в основном самки, не особо отличающиеся размерами и формой тела от самцов. Они были более проворны и быстры, обеспечивали убитыми животными подрастающих особей и стариков. «Пожилые» животные, утратившие клыки и способность к самостоятельной охоте, питались общей с другими членами стаи добычей.

Длинные и острые клыки с зазубринами на внутренней стороне, напоминающие сабли, служили животным для того, чтобы рассекать жертвам горло. Они придавливали пойманную дичь к земле мощными передними лапами, и наносили смертельный удар клыками. Если жертва была крупной, смилодоны охотились группой, стараясь нанести смертельные ранения во время общего нападения.

Гомотерии занимали другую экологическую нишу. Их добыча состояла из хоботных млекопитающих и медлительной крупной дичи. Жили и охотились они в одиночку. Возможно, самка сама воспитывала детенышей, и пока они не вырастут, делила с ними свои охотничьи угодья и убитых животных. Гомотерии не могли быстро бегать, но были выносливы и способны обходить в поисках пищи большие расстояния. На свою жертву нападали из засады, прыгая с нижней ветки дерева.

Причина вымирания

Причина вымирания саблезубых тигров ученым достоверно неизвестна. Только сама природа могла убрать с лица Земли этих мощных хищников, у которых не было конкурентов и естественных врагов. Когда исчезли последние смилодоны, люди еще жили в пещерах. Охота с копьями и каменными топорами не могла привести к уничтожению популяции крупных животных.

Интересно, что согласно повествований Платона, примерно в 10 тысячелетии до нашей эры произошло затопление мифической Атлантиды. Тогда же когда вымерли не только смилодоны, но и другие крупные млекопитающие. Ученые объясняют произошедшую катастрофу падением крупного метеорита и глобальным изменением климата.

Некоторые палеонтологи высказывают версию о недостаточном генетическом разнообразии саблезубых тигров, что и привело к вырождению популяции.

Интересные факты о саблезубых кошках

Большое количество останков саблезубых хищников было найдено в штате Калифорния. Из смоляных ям, расположенных на ранчо Ла-Брея, палеонтологи извлекли останки животных, существовавших на Земле во времена позднего плейстоцена. Увидеть коллекцию древней фауны можно в музее Лос-Анджелеса.

В Южной Америке, до её воссоединения с Северной, обитал тилакосмил – сумчатый саблезубый тигр. Он походил на представителей семейства кошачьих только внешне, но относился совершенно к другому отряду. Его гигантские передние клыки росли всю жизнь, а корни зубов доходили до лобной кости. В нижней челюсти были расположены особые «ножны», которые защищали большие передние зубы при закрытой пасти. После того как Южная и Северная Америка объединилась участком суши, тилакосмил вымер, не выдержав конкуренцию хищников, пришедших с севера.

В ближайшем будущем ученые планируют клонировать саблезубых тигров, используя генетический материал доисторических хищников, найденный в вечной мерзлоте. Лучшим донором яйцеклеток и «суррогатной матерью» станет африканская львица.


Об авторе: admin

Ваш комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

code

Мы вКонтакте